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Cachorro Sonha?

Seu cão está dormindo profundamente, quando, de repente, apresenta algum comportamento estranho durante o sono. Será que seu cachorro está sonhando? Caso queira saber se cachorro sonha, este artigo é para você.

Em 2001, Matthew A. Wilson, docente e pesquisador do MIT (Massachusetts Institute of Technology), publicou na revista científica Neuron sobre a atividade cerebral dos animais durante o sono e a possibilidade de outras espécies — além da humana — serem capazes de sonhar.

No estudo, Wilson mostrou que animais têm sonhos complexos e são capazes de reter e relembrar longas sequências de fatos enquanto dormem. Por isso, é possível que o cachorro recorde durante o sono memórias de eventos recentes e manifeste comportamentos como balançar o rabo, mexer as patas ou fazer ruídos como latir e gemer. Quer entender mais sobre como funciona este processo nos cães? Então confira este artigo!

 

Veja o que acontece quando o cachorro sonha

Em 2012, Stanley Coren, docente do Departamento de Psicologia da Universidade British Columbia, publicou o livro “Do Dogs Dream? Nearly Everything Your Dog Wants You to Know“.

Na publicação, Coren afirma que o sistema nervoso central dos cães permite a eles experienciar estágios diferentes de sono enquanto dormem. Desta maneira, assim como os humanos, os cachorros apresentam o ciclo do sono, que é composto pelas seguintes fases:

  • Fase NREM (Non Rapid Eyes Moviment) 1, 2, 3 e 4:
  1. Estágio 1 — período de transição entre vigília e sonolência;
  2. Estágio 2 — ciclos de sonolência mais extensos;
  • Estágio 3 e 4 ou SWS (Slow Wave Sleep) — sono profundo;
  • REM (Rapid Eyes Moviment) — o cérebro se torna mais ativo.

Em outro estudo, pesquisadores do Departamento de Anatomia e Psicologia da Universidade de Arkansas, por meio do monitoramento por eletrocardiograma, conseguiram mensurar a duração média de cada estágio. Segundo eles, os cachorros passam, aproximadamente:

  • 44% do sono em estado de vigília;
  • 21% em estado de sonolência;
  • 23% em sono profundo ou estágio SWS (Slow Wave Sleep);
  • 12% no estágio REM.

Quando o cachorro sonha, significa que ele atingiu a fase REM. Nesse estágio, o animal processa as informações obtidas no seu dia a dia e assimila as lembranças a fim de memorizar o aprendizado.

Desta maneira, cães em processo de adestramento, subsequentemente apresentam uma duração maior da fase REM durante o ciclo de aprendizado (Smith, C. Behav. Brain Res. 69, 137–145 (1995)).

De forma semelhante, seres humanos e cães assimilam novos aprendizados e se adaptam ao ambiente.

 

É possível identificar quando o cão está sonhando?

Quando o sono fica profundo — SWS (Slow Wave Sleep) —, o animal começa a respirar de forma mais regular. Normalmente, após 15 a 20 minutos do início do ciclo do sono, é possível notar que a respiração do cão torna-se superficial e irregular, marcando o início da fase REM (Rapid Eyes Moviment).

Nesta fase, consegue-se identificar que os olhos do animal se movimentam por trás das pálpebras, o que significa que ele está acompanhando as imagens do seu sonho.

O cachorro pode também movimentar as patas como se tivesse correndo, latir, pular ou mesmo chorar, caso esteja com medo ou assustado. Os latidos e gemidos são comuns assim como movimentos, tremores e espasmos musculares.

 

Pode acordar o cachorro durante o sonho?

Caso o animal, durante o sono, fique muito agitado — chorando, uivando, tremendo ou tendo espasmos musculares — é provável que esteja tendo um pesadelo.

Acordar o animal pode apresentar alguma complicação. Não necessariamente isso pode colocá-lo em risco, porém, é importante que o tutor tome alguns cuidados com relação a maneira como irá fazê-lo, tanto para a sua própria segurança, quanto para o conforto do animal.

Por exemplo, tocá-lo deve ser evitado para que o cachorro não se assuste e, por impulso, acorde rosnando ou mordendo. Procure chamá-lo pelo nome com uma voz calma, isso será suficiente para acordá-lo com segurança.

Porém, só faça isso se for muito necessário. Caso os movimentos e reações do sono sejam normalizados, não acorde o animal. Esse é um momento muito importante para a memorização e retenção de novos aprendizados, por isso, especialistas em psicologia animal sugerem que os cães acordem naturalmente.

Gostou de saber se cachorro sonha? Veja mais conteúdos como este no blog da Optimum. Aproveite e confira quatro curiosidades sobre os cães.

 

 

Dra Jakeline P. Zanon – CRMV xxxx

Graduada em Medicina Veterinária pela Universidade Estadual de Londrina trabalha há 5 anos no Pet Care e há 10 anos com internação.
Especialização em Nefrologia e Urologia veterinária na Anclivepa
Tem uma gatinha que se chama Sabrina (é a terceira de uma linhagem de bruxinhas!) que está com ela desde sua residência (ela é paranaense) e é muito companheira. O nome dela era Pascoalina, pois foi encontrada na Páscoa!

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Dra Jakeline P. Zanon | CRMV xxxx

Nutrição, Dermatologia e Felinos

Graduada pela USP | Mestre em Nutrição pela UFRJ | Doutora em Dermatologia pela Unicamp | PhD em Felinos pela UFMG Integrante do Corpo Clínico do Hospital Petcare desde 2010

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